O Courel

La sierra mágica

Con una extensión de veintiún mil hectáreas, la sierra de O Coruel es un paraje natural de incalculable belleza situada en la provincia de Lugo prolongándose hasta la vecina provincia de León. Sus cumbre más altas son Formigueiros, Montouto y Pía Paxaro, ideales para la práctica del senderismo y para disfrutar de la naturaleza en su estado más agreste.


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O Courel

«Courel dos tesos cumes que ollan de lonxe!
Eiquí síntese ben o pouco que é un home...».  Uxío Novoneyra, el poeta de O Courel.

Incluída dentro de la Red Natura 2000 como Lugar de Importancia Comunitaria, en el denominado LIC de Ancares-Courel, la sierra de O Courel comprende los concellos de Folgoso, Quiroga y Pedrafita do Cebreiro. Su geología, la más completa de las sierras gallegas, se compone de profundos valles, alternándose los bosques mediterráneo y atlántico, y las elevadas cumbres que superan los 1.500 metros de altitud. Atravesada por el río Lor, devesas pobladas de castaños, robles, tejos, hayas, fresnos, alisos, avellanos, acebos, etc., y gran variedad de fauna la convierten en una reserva natural de las más hermosas y ricas de Galicia. 

Las vías de comunicación que atraviesan la sierra son carreteras hermosas, pero de alta montaña por lo que hay que extremar la precaución. Estrechas, con curvas pronunciadas y fuertes desniveles, conviene mantener la atención en todo momento. Existen varios miradores habilitados para detener la camper y contemplar el paisaje, además de las numerosas rutas a pie que permiten apreciar mejor un paisaje lleno de encanto, donde la naturaleza lo inunda todo.

El viaje por la sierra de O Courel puede comenzar en Quiroga o en O Cebreiro. Si partimos del primero, al sur, junto con las varias rutas y sendas que ofrece el municipio para disfrutar de su bello entorno natural, Quiroga también ofrece un patrimonio interesante de arquitectura, tanto civil como religiosa. Entre los monumentos más interesantes destacan la iglesia de Seara (S. XVII, estilo barroco), la de Santa María de Outeiro (tardo-medieval), el Pazo de Hospital (S. XII) o el túnel de Montefurado (de época romana).

Desde Quiroga, en dirección a Folgoso do Courel, la primera parada obligada es en el plegamiento geológico de Campodola-Leixazós. Declarado monumento natural por la Xunta en el 2011, este es uno de los parajes de mayor interés geológico de la sierra; una formación de interés científico que se conserva prácticamente intacta desde el Carbonífero superior (era paleozoica).  Otro sitio apropiado para contemplar en conjunto esta formación rocosa es el monte Cerengo, situado en el vecino municipio de Ribas de Sil, donde se encuentra el área de autocaravanas de Pena da Mula, en la playa fluvial de San Clodio.
Retomando destino a Folgoso, encontramos las aldeas de Froxán y Vilamor, unidas por una ruta que transcurre por un «souto» de castaños centenarios hasta el castro de Vilar, en un meandro del río Lor, y a la pequeña ermita de San Roque.

Si continuamos en dirección norte, llegamos a Seoane, donde se ubica el camping Caurel, el único lugar de la zona donde realizar el vaciado de aguas. A unos 10 km de Seoane se encuentra el punto de partida del sendero más famoso, el de la Devesa da Rogueira desde donde se puede contemplar el punto más alto de O Courel: el pico de Formigueiros. La cascada de Vieiros, la aldea homónima o la de A Seara, una de las mejor recuperadas de O Courel, son otros de los puntos de interés por los que discurre el trazado.

La arquitectura rural de O Courel mantiene los trazos típicos del pasado, y son parte del patrimonio de esta zona. Las casas apiñadas de pizarra en Seceda o las casas de esquinas redondeadas, tejados de losas de pizarra y balcones de madera de Vilamor junto a otras construcciones populares como las herrerías o los numerosos molinos harineros diseminados por la zona conforman su patrimonio arquitectónico. También los «sequeiros», pequeñas construcciones de piedra, pizarra y madera que se utilizan desde hace siglos para quitar la humedad y conservar las castañas, el producto estrella de esta zona.

La visita a esta sierra puede terminar en O Cebreiro. Allí, uno de los monumentos de parada obligada es el santuario de Santa María A Real, del siglo IX. Muy recomendables también son las visitas al Museo etnográfico, emplazado en varias «pallozas», construcciones típicas de la zona, que conservan su estructura original. Esta población es la puerta del camino francés a Santiago en Galicia y es famosa por sus quesos y embutidos.
El silencio, antiguos glaciares, un cielo limpio repleto de estrellas, poblaciones detenidas en el tiempo, quizás el avistamiento de un oso, su gastronomía y su gente… Perderse en esta sierra milenaria de Galicia, anclada en el pasado, es una experiencia mágica.

Courel dos tesos cumes que ollan de lonxe!
Eiquí síntese ben o pouco que é un home...

(Courel de las tensas cumbres que miran de lejos!
Aquí se siente bien lo poco que es un hombre…)

Uxío Novoneyra, el poeta de O Courel.

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